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失業率雖急跌 美仍難言復蘇

[財訊網]美國失業率意外跌至4年低位,既令人憧憬就業市場漸入佳境,亦惹人質疑數據造假,為總統奧巴馬連任造勢,難以斷定真實情況是好是壞。其實勞工部就業報告的兩大數據,即失業率及非農業職位變化,分別由“家庭調查”與“企業調查”兩個截然不同的統計而來,而今次的爭辯,正因兩者結果大相徑庭。

9月份失業率大跌0.3個百分點至7.8%,為2009年來最低,亦是奧巴馬上任來首度跌至低於8%。失業率大跌,主因家庭就業調查顯示,期內就業人數大幅增加87.3萬,是1983年來最大增長(1月統計會納入新增人口,故大多不將1月作比較);惟同期由企業調查而獲得的非農新增職位,卻只得11.4萬份。

奧巴馬領功 羅姆尼潑冷水

數字如此極端的就業報告,兩位總統候選人自然各有表述;奧巴馬直言,失業率下降顯示其經濟政策發揮效用,但羅姆尼卻大潑冷水,認為經濟絕非真正復蘇,皆因新增職位仍太少。

當羅姆尼也不敢質疑奧巴馬對報告做手腳之際,作為共和黨支持者的通用電氣(GE)前行政總裁韋爾奇卻按捺不住,“數據令人難以置信,那班芝加哥人(指奧巴馬及支持者)真是無所不用其極;11月大選的重要性或影響今次的就業數據。”

其評論隨即引起廣泛討論,惟熟悉美國數據的人士均知,兩項調查結果基於兩套目標、數目以至對就業詮釋均完全不同的統計而來。“企業調查”用以得出非農新增職位,較受華爾街及學界看重;“家庭調查”則研究就業人數,一般人談及的失業率高低,正基於後者結果來計算。

兼職者急升 造就“靚數”

不過,“家庭調查”將當地人分為“有工做(包括兼職)”、“沒有工做”及“正尋求工作機會”3大類別,而計算失業率只看“沒有工做”一類,無疑令其與真實情況出現偏差。今次失業率被大大推低,源於87.3萬及11.4萬新增職位的分野,正在於期內因經濟理由而成功找得兼職者急升逾58萬人。

再者,“家庭調查”的新增職位,歷史上向來多於“企業調查”,且上月兩者新增職位的差距,更為史上較大的一次,意味這份就業報告未必能反映現實。

與8月失業率下跌源於不少人退出勞工市場不同,9月不少人轉找兼職的趨勢,或顯示市場改善速度不足以提供足夠的全職工作。
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